El Océano Ártico podría quedarse sin hielo antes de 2050

Oso polar sobre el hielo del ártico

Imagen: Oso polar en el hielo del Ártico | Pixabay


Los resultados de un nuevo estudio, que involucra a 21 institutos de investigación de todo el mundo, estiman que es muy probable que el Océano Ártico se quede sin hielo en verano antes de 2050. El grupo de científicos coordinados por Dirk Notz, de la Universidad de Hamburgo de Alemania, aseguran que en este momento, solo la eficacia de las medidas de protección determinarán cuántos años más nuestro planeta seguirá teniendo una capa de hielo en el Polo norte .

Las temperaturas promedio del Ártico superan por 2°C su temperatura habitual debido a los efectos irreversibles que el calentamiento global está provocando en la Tierra. Como consecuencia, la extensión del hielo de la tierra está disminuyendo cada vez más rápido.

La investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters revela que el hielo marino del verano ártico también desaparecerá ‘ocasionalmente’ pese a la posible reducción de las emisiones de CO2. Dirk Notz asegura en el estudio que: «si reducimos las emisiones globales de forma rápida y sustancial, mantendremos el calentamiento global por debajo de los 2 ° C». Sin embargo Notz dice que: «la extensión del Ártico probablemente desaparecerá en verano antes de 2050 si no hay medidas urgentes».

La frecuencia con la que el Ártico perderá su superficie dependerá de las futuras emisiones de CO2 sobre la tierra, según el estudio. Si las emisiones se reducen rápidamente, los años sin hielo en verano solo tendrán lugar de forma puntual. Con mayores emisiones, el Océano Ártico se quedará sin hielo en pocos años. Por lo tanto, la población humana tiene un gran impacto en la frecuencia con la que el Polo norte podría perder su superficie durante el año.

Disminución del hielo en el ártico
Imagen: Tiniteqilaaq, Groenlandia |
Jean-Christophe André (Pexels)

Gracias a unas simulaciones realizadas por los científicos se pueden ver los futuros cambios en la Tierra

Actualmente, el Polo norte está formado por hielo marino durante todo el año. Cada verano, la zona helada disminuye y en invierno vuelve a crecer. Sin embargo, el área del Océano Ártico formada por hielo se ha reducido drásticamente en las últimas décadas en todas las épocas del año. Esto afecta gravemente al ecosistema y al clima polar.

La capa helada es el hábitat de osos polares y focas. También la biología marina incluye pequeños camarones, crustáceos, y algunos ejemplares de bacalao ártico. Además, el hielo mantiene el Ártico fresco al reflectar la luz solar.

Las simulaciones utilizadas en este estudio se basan en los llamados ‘escenarios SSP’, -las llamadas Trayectorias Socioeconómicas Compartidas, Shared Socioeconomic Pathways, en inglés-. Los escenarios SSP, se han usado para simular una reducción y un aumento de las futuras emisiones de CO2. Tras estas pruebas, los científicos mostraron que la capa que forma el Ártico -en circunstancias de altas emisiones de CO2 y poca protección climática-, desaparecería completamente en verano antes de 2050.

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Leire García

Artista plástica y periodista especializada en cultura y divulgación científica. Visita mi portfolio y contacta para encargos, exposiciones o colaboraciones.

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